חיל האוויר מדפיס חלפים למטוסים

מאת אבישג אשר       פורסם: 5.1.2019
חיל האוויר ישלב במטוסים רכיבים וחלפים שייצורו באמצעות מדפסת תלת-ממד. במסגרת פרוייקט "מרבד" של חיל האוויר יפותחו וייצורו חלקים חיוניים לתחזוקה וכן ישופצו חלקים שנשחקו עם הזמן. בפרוייקט שותפים להק ציוד בחיל האוויר, המנהל למחקר פיתוח אמל"ח ותשתית טכנולוגית (מפא"ת) במשרד הבטחון ואוניברסיטת תל אביב. מפגש ההתנעה של הפרוייקט התקיים כבר ב-2017 ודיווח עליו פורסם בביטאון חיל האוויר.

במסגרת שיתוף הפעולה נכנסה לשימוש מדפסת תלת-מימד המדפיסה חלקי מתכת בטכנולוגיית Direct Energy Deposition – DED ואוניברסיטת תל-אביב. הפרויקט מביא לידי ביטוי את המטרות המשותפות של כל הגורמים המעורבים, שכוללות פיתוח טכנולוגיה ייעודית לטובת הצרכים הצבאיים וכן למחקר מדעי אקדמי. "זהו אירוע מרגש וייחודי ויש לנו פוטנציאל גדול לשיתוף פעולה", אמר ראש להק הציוד, תא"ל רן בשביץ. "האתגרים לפניהם אנו ניצבים מורכבים והטכנולוגיה הזו מאפשרת לנו למצוא פתרונות ויודעת להביא תוצרים מצוינים ולתת לנו תשובות לאתגרי העתיד".
נשיא אוניברסיטת תל-אביב פרופ' יוסף קלפטר אמר: "לאקדמיה יש תדמית של מגדל שן - אך אנו כלל לא חיים בבועה, אלא מקיימים שיתוף פעולה עם מערכת הביטחון, עם התעשייה ועם גופים אחרים. שני הצדדים מופרים כתוצאה ממציאת שביל הזהב, ויש לנו מחויבות לכיוון הזה".

השימושים האפשריים במדפסת תלת-מימד הם רבים: החל מייצור חלקים חיוניים לתחזוקת כלי-הטיס של חיל-האוויר ועד לשיפוץ ושיקום של חלקים שנשחקו עם הזמן. כך ניתן לפתח פריטים ייעודים לצרכים העולים מן השטח, בשונה מקניית מוצרים מוכנים המגיעים מפס ייצור, ואף להרוויח יתרון כלכלי הנובע מהעצמאות הטכנולוגית. במקביל יפתח חיל-האוויר תשתית ידע הנדסי עתידית.

"זהו פרויקט ייחודי בעולם ההנדסי אשר מקיים לראשונה שיתוף פעולה בין האקדמיה, מפא"ת וצה"ל מתוך הבנה הדדית של הצרכים אחד של השני", אמר סא"ל אלכס קוזלובסקי, ראש תחום חומרים ביחידת האחזקה האווירית (יא"א 22) של חיל האוויר. "בעבר התפתחות טכנולוגית הייתה תגובה לאמצעי הלחימה שנקלטו בחיל, אך היום אנחנו מתפתחים בהתאם למה שחיל-האוויר יצטרך שנים קדימה. המערך הטכני מצד אחד מטפל בפלטפורמות בנות חמישים שנה ומצד שני מסתכל קדימה בשביל שנמשיך להיות גמישים, עוצמתיים ומוכנים לכל שינוי".

טכנולוגיית הדפסת תלת-מימד במתכות נחשבת לתחום ההולך וגדל ברחבי העולם והיא מתפתחת גם בישראל. ניתן להסביר בפשטות כי בניגוד לדרכי ייצור אחרות, היא לא מתבססת על הסרת חומר אלא על הוספת חומרים (ייצור תוספתי), בדרך כלל שכבה אחר שכבה, ליצירת הפריט התלת-מימדי. "העולם כבר שם. בחברות ובגופים ביטחוניים שונים במדינת ישראל קיימות כיום עשרות מדפסות בטכנולוגיית powder bed fusion", אמר רס"ן דימיטרי פישמן מתחום חומרים ביא"א. "כחלק מהמיזם אנו מביאים לישראל טכנולוגיה בשלה יחסית שטרם קיימת בארץ - DED, ומפתחים תשתית הנדסית כדי לייצר ידע שעליו יהיה ניתן להסתמך בעתיד".

פרופ' נעם אליעז, מייסד המחלקה למדע והנדסה של חומרים באוניברסיטת תל-אביב, הסביר: "בניגוד למה שחלק אולי חושבים, הדפסה בתלת-ממד, בוודאי במתכות וחומרים מרוכבים, היא תחום מורכב יותר מללחוץ על כפתור ולהדפיס. נדרש מחקר רציני על-מנת להמשיך ולפתח את הטכנולוגיה והיישומים שלה. אנחנו רואים בתמיכה בגופי הביטחון ובתעשייה כאחת המטרות של המחלקה הצעירה שלנו. קיימים תחומים קריטיים למדינת ישראל, בהווה ובעתיד, שהולכים ונעלמים מהאקדמיה הישראלית. חשוב לנו לשמר אותם לטובת ביטחון המדינה והתעשייה".
פרוייקט מרבד.                                                                                                                   צילום: ביטאון חיל האויר