דו"ח של ארגון הרובוטיקה העולמי (IFR) מציין שהצמיחה החזקה ביותר בעולם בתעשיית הרובוטיקה היא באסיה, כשסין היא המובילה העולמית. השנה צפוי גידול של 21% בהיקף חדירת הרובוטיקה באזור אסיה, כשלאחריו ניצבות אמריקה עם 16% ואירופה עם 8%.
"הרובוטים מציעים רמות גבוהות של דיוק והקישוריות שלהם תשחק תפקיד מרכזי בסביבות ייצור דיגיטליות חדשות", אומר ג'ו גמה, נשיא IFR. "הגדלת היצע הרובוטים מאפשרת ליותר ויותר תעשיינים בכל סדרי הגודל להכניס אוטומציה לקווי הייצור".
בארגון IFR מסבירים שאימוץ החדשנות הטכנולוגית הוא היענות המפעלים למחזורי מסחר מהירים ולצורך בגמישות רבה יותר, המותאמת לביקושים מצד הלקוחות. לדבריהם הדור חדש של הרובוטים התעשייתיים יסלול את הדרך לאוטומציה גמישה יותר מאי פעם.

מהפיכת הרובוטים: עד שנת 2020 צפויים 1.7 מיליון רובוטים  בתעשייה העולמית

מאת אבישג אשר    פורסם: 7.11.2017
לפי תחזית IFR, עד שנת 2020 יגדל מספר הרובוטים התעשייתיים הפעילים בעולם בקצב של 14%  בשנה, מ-1,828,000 בסוף 2016 ל-3,053,000 ב-2020. מאז שנת 2016, סין מובילה בשיעור הגידול באוכלוסיית הרובוטים. בשנת 2020, יפעלו בסין 950,300 רובוטים, הרבה יותר מאשר באירופה כולה (611,700). ביפן צפוי מספר הרובוטים לגדול בקצב איטי עד 2020. בסך הכל יפעלו כ-1.9 מיליון רובוטים ברחבי אסיה ב -2020, מספר דומה לסך כל הרובוטים בעולם ב-2016.
חמשת השווקים העיקריים לרובוטים בעולם מהווים 74% מכלל מכירות הרובוטים בשנת 2016: סין, דרום קוריאה, יפן, ארצות הברית וגרמניה. סין הרחיבה באופן משמעותי את מעמדה המוביל עם נתח של 30% מכלל מכירות הרובוטים ​בשנת 2016. היקף המכירות בסין - 87,000 רובוטים תעשייתיים – מתקרב להיקף המכירות באירופה ואמריקה ביחד - 97,300 יחידות.
דרום קוריאה היא השוק השני בגודלו בעולם. בשל ההשקעות הגדולות של תעשיית החשמל והאלקטרוניקה ברובוטים, המכירות השנתיות עלו במידה ניכרת. כ-41,400 יחידות נמכרו ב-2016,  עלייה של 8% לעומת 2015. דרום קוריאה מתאפיינת בצפיפות הרובוטים הגבוהה בעולם, כ-1630 רובוטים ל-10,000 עובדי תעשייה. 
ביפן גדלו מכירות הרובוט ב-2016 ב-10% והסתכמו ב-38,600 יחידות. יפן מעניינת במיוחד שכן היא המדינה המובילה בייצור רובוטים. מאז 2010 הוכפל היקף ייצור הרובוטים ביפן, מהיקף של 73,900 יחידות ל-152,600 יחידות ב-2016. מספר זה מייצג 52% מכלל היצע הרובוטים העולמי ב-2016.
התקנת רובוטים תעשייתיים בארה"ב גדלה ב-14% ב-2016 והגיעה לשיא של 31,400 יחידות. המגמה המניעה את הצמיחה ממשיכה להיות המאמץ לחזק את התחרותיות של התעשיות האמריקאיות מול השווקים בחו"ל. השקעות בהיקף נרחב נעשו כדי לשמור על כושר הייצור בארה"ב ובמקרים מסוימים אף להחזיר ייצור, שנדד בעבר מארה"ב למקומות אחרים. את התוצאה אפשר לראות בצפיפות הרובוטים בארה"ב, במיוחד בתעשיית הרכב - 1,261 רובוטים ל-10,000 עובדים.
גרמניה היא שוק הרובוטים החמישי בגודלו בעולם, והגדול ביותר באירופה. בשנת 2016 מספר הרובוטים שנמכרו בגרמניה גדל מעט ל-20,039 לעומת 19,945 יחידות בשנה הקודמת.
בארגון IFR צופים כי טכנולוגיות "תעשייה 4.0", "אשר מקשרות בין המפעלים במציאות הפיזית לבין המציאות הווירטואלית", תשחק תפקיד חשוב יותר ויותר בתעשייה העולמית. לאחר שתתגבר על מכשולים כמו מורכבות המערכת והיעדר תאימות נתונים, יוכלו היצרנים לשלב רובוטים לכדי רשתות מפעל נרחבות של מכונות ומערכות.
יצרני הרובוט כבר מפתחים מודלים חדשים של שירותים, המבוססים על נתונים בזמן אמת, שנאספים על ידי חיישנים המחוברים לרובוטים. אנליסטים צופים גידול מואץ של רובוטיקת-ענן, שבה נתונים מרובוט אחד מושווים לנתונים מרובוט אחר סמוך, או מרוחק. מחשוב הענן מאפשר לרובוטים מחוברים אלה לבצע את אותן פעולות ולייעל פרמטרים כגון מהירות, זווית או כוח. ב-IFR אומרים כי טכנולוגיית ה"ביג-דאטה" היא זו שתגדיר מחדש את גבולות היכולת התעשייתית החדשה ואת המידה בה ישתלבו רובוטים בתעשייה.
מגמה נוספת במתרחשת בתקופה זו היא המעבר של מספר יצרני רובוטים למודלים של ליסינג על רובוטים, מה שעשוי להקל על אימוץ הטכנולוגיה בידי יצרנים קטנים ובינוניים. שם המשחק כאן הוא פשטות השימוש – יש צורך הולך וגובר ברובוטים קלים לשימוש, שניתנים לתכנות ולהפעלה גמישה. עיקר הצורך הזה מגיע ממפעלים שאינם מעסיקים מהנדסי ייצור המתמחים ברובוטיקה ולכן חשוב לספק להם רובוטים קלים לשימוש, שיכולים בקלות להשתלב בתהליכי הייצור הסטנדרטיים במפעל. צורך זה מוביל לפיתוח פתרונות חכמים יותר ליישום רובוטים במפעל, פתרונות שיובילו להרחבה נוספת בהיקף הפרישה של רובוטים תעשייתיים בעולם.