נפתח מרכז חדשנות ויזמות בצפון, שיתמחה בתעשיית המזון והאגרו-טק

מאת אבישג אשר       פורסם: 23.2.2019
מרכז ייחודי לחדשנות ויזמות בתחום התעשיית המזון והאגרו-טק הוקם בצפון. המרכז יטפח סביבה טכנולוגית, שתהווה קרקע ליצירת חברות סטארט-אפ בתחום תעשיית המזון והחקלאות, שיתופי פעולה עם חברות קיימות, הכשרת סטודנטים וסיוע לשילובם בתעשייה. להקמת המרכז חברו המכללה האקדמית כנרת וצמח מפעלים אזוריים עמק הירדן, והוא נהנה מתמיכת המועצה האזורית עמק הירדן ובית החולים פוריה.

במרכז ייקחו חלק חברות עתירות ידע טכנולוגי, המעוניינות לגייס בוגרי אקדמיה איכותיים ולצרפם לתעשיית המזון והאגרוטק המתפתחת בישראל. תחומי ההמתמחות משלבים שני עולמות משלימים - חקלאות וטכנולוגיות חדשניות, ונכללים בה פיתוחי זנים וגנטיקה של הצומח, סופר-פוד, הנדסת תעשיות מים, ביג דאטה ועוד. 
מטרות המרכז הן ליצור קהילת הייטק יוזמת באזור הצפון, תוך מתן הכשרה פרקטית לבוגרי האקדמיה, אשר תוביל להצטרפותם לחברות המובילות בתעשייה, ובכך להוות זרז למשיכת חברות הייטק נוספות ליצירת הזדמנויות עסקיות עבור תושבי צפון רבים. בין השירותים שהמרכז מספק ניתן למצוא בניית תכניות אקסלרציה מקיפות לכל השלבים בהם נמצא הסטארט-אפ, מתחם עבודה משותף למיזמים - Meetup, זירה לעידוד וקידום חברות הזנק כאינקובטור לחדשנות, גישה למעבדות המחקר מאובזרות, וכך גם למחקרים חדשניים ולחוקריהם, "מעבדה חיה" הכוללת טכנולוגיות בתחומי החקלאות והמזון, תמיכה תפעולית ושירותים רבים נוספים, שישתרעו על שטח של כ-10,000 מ”ר ויכללו גם פארק תעשייה ומדע.

אלעד שמיר, מנכ”ל מרכז החדשנות והיזמות, אמר: "ייחודיות המרכז היא בשילוב שבין ההון האנושי, להון הטכנולוגי והתעשייתי, המתאחדים במטרה לקדם צמיחה אזורית ולייצר שיתופי פעולה לא טריוויאליים בין עולם האקדמיה לעולם האגרוטק. המודל של המרכז שם את היזם במרכז ותופר לו "חליפה אישית", כדי להוביל אותו להצלחה, עם חיבור ללקוחות גדולים וליווי עסקי מהרגע הראשון. מדובר במודל שלא קיים בעוד מקום בישראל."

 פרופ' שמעון גפשטיין, נשיא המכללה האקדמית כנרת, אמר: "מרכז החדשנות והיזמות של המכללה האקדמית כנרת פותח בפני תושבי צפון הארץ, סטודנטים ובעלי עסקים בגליל ובגולן הזדמנות יוצאת דופן לשיתופי פעולה ולקידום פרויקטים טכנולוגיים מתקדמים, תוך חיזוק תרבות היזמות המקומית ובמטרה להוביל דרך גם ברמה הלאומית. המכללה שמה דגש רב על הענקת כלים פרקטיים לצד כלים תיאורטיים, וביצירת אפשרויות תעסוקה ממשיות, ופעילותו של מרכז החדשנות והיזמות היא עוד נדבך חשוב בכך. לרשות באי המרכז יעמוד ציוד משוכלל ומנטורים שיסייעו בקידום המיזמים, והמכללה ממשיכה ועוקבת אחר המגמות הטכנולוגיות השונות במטרה להוות מוסד אקדמי מוביל".

אירוע השקת המרכז יתקיים ביום חמישי במכללה האקדמית כנרת, ובמסגרתו תושק גם קרן השקעות של המרכז. באירוע ישתתף רובי שייבל, זוכה פרס התעשייה לשנת 2018 ונשיא FLEX ישראל לשעבר, שידבר על איך להפוך את החזון לממון וכיצד משפיעות תעשיות עתירות ידע על פיתוח אזורי.